生活の質を向上する介護。認知症の症状を改善する介護。

高齢者の脱水症(だっすいしょう)

 脱水症とは、体の中の水分や、ナトリウムやカリウムなどの電解質が失われるによって、さまざまな症状が現れることをいいます。
 人間の体の約60%は水分だといわれており、この水分は主に筋肉に蓄えられています。
 年をとると、筋肉が減るため、若い頃と比べて体内水分量は約50%まで低下するといわれています。そのため、元々高齢者は、脱水症になりやすい傾向があります。
 また、意識して水分摂取する習慣がない場合、高齢になると口渇感覚が低下することが多いので、水分摂取量が少なくても喉の渇きを覚えない場合があります。
 さらに、夜間に何度もトイレに行くのを嫌ったり、介護者に気を使ったりして、意図的に水分摂取量を制限してしまうような場合もあります。
 高血圧や心不全などの治療薬には、血圧を下げる目的や心臓の負担を減らす目的で利尿薬を使用する場合がありますが、これらも脱水症の遠因になる場合があります。
 脱水症の症状は、皮膚や口唇の乾燥、皮膚の弾力性低下、微熱、食欲低下、易疲労感、脱力、立ちくらみ、意識障害、血圧低下、頻脈などがあります。
 特に高齢者の場合は、「何となく元気がない」「ぐったりしていて反応が鈍い」等の意識レベルの低下がある場合も脱水の可能性があります。
 このように意識レベルが低下するため、認知症の人の場合には、介護拒否や粗暴な行為等が現れたり激しくなったりして、認知症状が悪化したと誤解されることもあります。
 軽度の脱水症を放置しておくと、さまざまな弊害が現れ、最悪の場合は死に至ることもあるので、充分な注意が必要です。

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